Kakao Nedir, Kakao Hakkında Bilgi

Kakao ile ilgili bilgiler. Kakao bitkisi nerelerde ve nasıl yetiştirilir. Kakao meyvelerindan kakao nasıl elde edilir ve kakaonun sağlığa yararları Nelerdir.

kakaoKakao ağacı (Theobrama cacao) 8-10 m. yüksekliğinde, yani orta büyüklükte bir ağaçtır. Yaprakları ortalama 25 cm. boyunda ve uzunca biçimlidir. Çiçekleri pembe renklidir. Doğrudan doğruya gövdenin üzerinde ve demet durumunda açarlar. Her çiçeğin beş taç yaprağı, beş erkek organı vardır.

Kakao Meyvesi: Kakao ağacının meyvesi ortalama 20 cm. uzunluğundadır ve küçük boyda bir kavunu andırır. Sarıyla karışık kırmızımsı renkte olan yüzeyi kırışıktır. Oluk biçimindeki bu kırışıklıklar uzunlamasınadır. Kakao meyvesinin en büyük özelliği doğrudan doğruya gövdenin üzerinden çıkmasıdır.

Kakao Taneleri: Meyvesinin (kabuk) iç tarafında beş sıra üzerine dizilmiş 30 kadar tane bulunur. İşte piyasada gördüğümüz kakaç taneleri bunlardır. Kahve renkli olan bu taneler bademe benzerler.

Tanelerin dizildikleri sıralar arasında meyvenin beyaz renkli eti (meyve ortası) bulunur. Ekşimsi tadı olan bu et yenmez.

Yıllık Kakao Üretimi

Kakao tropikal iklim bölgelerinde yetişir. Bu bölgelerde sıcaklık farklarının fazla yüksek olmaması kakao için çok önemlidir. Aşırı rüzgârlardan ve yağmurlardan pek hoşlanmaz. Bu yüzden oldukça müşkülpesent bir bitki sayılır. Ama gelişip de dört  beş yaşına basınca yılda iki defa meyve verir

Meyve verme mevsimi, yetiştiği yere göre değişir. Her ağaçtan ortalama 1 – 2 kg. kakao tanesi toplanabilir. Kakao ağacı kırk yaşına gelinceye kadar bereketinden bir şey kaybetmez.

Kakao Meyvelerinin İşlenmesi

Meyveler ağaçtan bir çeşit ufak keskin tırpanla kesilip kopardır. Henüz yaş ve taze olan meyveler büyük teknelerin içine konarak mayalanmaya bırakılır.

Bir süre sonra buradan alınıp yıkanır, kabukları soyulur ve taneleri çıkarılır.

Kakao Tanelerinin Kavrulması

Fabrikaya gelen taneler orada tıpkı kahve çekirdekleri gibi kavrulur. Böylece hem tanelerdeki hoş olmayan kokuların önüne geçilmiş, hem de tanenin etrafını örten ince zardan sıyrılmış olur. Çıplak kalan tane içinde yağlı birtakım maddelerle theobromin (kalbi uyarıcı ve aynı zamanda idrarı düzenleyici bir çeşit alkaloid) adlı kimyasal cevher bulunur.

Tanenin üzerinden çıkarılan ince zar hayvan besini olarak kullanılır. Bazı geri kalmış Afrika ülkelerinde bunun insan besini olarak da kullanıldığı görülür. İçindeki besleyici özü alınmış kakao tanesinden ayrı olarak kimyasal birtakım işlemlerle yalancı kakao denilen ikincil bir ürün de elde edilir.